Kurt Grassau

Fotográfo

Nacido en Puerto Montt el 1 de julio de 1930, hijo de Ricardo Grassau Schwencke (1896 – 1960) y Carolina Epple García. Don Ricardo Grassau fue alcalde de la misma ciudad entre los años 1933 y 1935.

Kurt Grassau estudió en la Escuela Alemana y luego en el Liceo de Hombres. En 1945 comienza la práctica autodidacta de la fotografía, apoyado por textos especializados del ramo.

En 1950 comienza a ejercer en forma profesional, atendiendo su negocio fotográfico en el centro de Puerto Montt, haciendo trabajos de revelados en blanco y negro para aficionados y abastecimiento de fotos postales de la región. Contaba para eso con el apoyo técnico e informativo de las casas comerciales Forestier y Weinveich Ltda (Valparaíso) y de AGFA Gevaert Chilena (Santiago).

En 1954 instala un local comercial en la galería Doggenweiler y, posteriormente, compra el kiosco Turismontt, ubicado en la entrada del paseo Muelle de Pasajeros, que tras el terremoto de 1960 quedó inutilizado.

Entre los años 1957 y 1959 se desempeñó como articulista y reportero gráfico de la revista Zigzag. Publicó artículos sobre la construcción y ampliación del terminal portuario de nuestra ciudad y también en la construcción de la ruta Ensenada – Ralún, que hoy conocida como la Ruta Internacional 225. 

Las imágenes, de extraordinario valor paisajístico e histórico, fueron configurando posteriores colaboraciones con entidades estatales, que le permitieron construir un panorama completo de la región y de Aysén entre las décadas de 1950 y 1980.

En 1964 realiza la primera exposición en el Salón Municipal de Puerto Montt

El 7 de julio de 2005 recibe el homenaje del Centro de Estudios del Patrimonio Histórico de la Provincia de Llanquihue, por su dilatada e importante trayectoria como paisajista y fotógrafo de Puerto Montt.

Desde el 1 de diciembre de 2005 al 8 de enero de 2006 expone en la Sala Hardy Wistuba de la Casa del Arte Diego Rivera una colección de fotos en blanco y negro de paisajes de Puerto Montt y la región, que reflejan la historia entre 1950 y 1980.

Estas imágenes serían la base para edición del libro “Kurt Grassau: Testimonio Fotográfico Humano y Natural (Llanquihue y Palena 1950-1980)”, con el apoyo de la Municipalidad de Puerto Montt, Corporación Cultural y Consejo de la Cultura y las Artes Región de Los Lagos, en 2009.

Acompañado de su familia y en su hogar falleció el día 17 de junio de 2013.